Зачем кошкам усы

Для чего коту усы?

Что ты делаешь, когда гуляешь по лесу? Конечно, смотришь по сторонам. Вот сквозь тёмную зелень ёлок видны светлые, стройные берёзки. Белка сидит на ели, лущит шишку. Над поляной, как дозорные, кружат стрекозы. А из травы выглядывает шляпка гриба; скорей его в корзину!
Но ты не только смотришь — а ещё и прислушиваешься к ветру, гудящему в стволах, к шелесту листвы, свисту птиц и негромкой песенке лесного ручья.
О том, что происходит вокруг, говорят нам зрение и слух. Но ведь у нас есть ещё и другие чувства. Как ты думаешь, чем пахнет лес? Наверное, травой и смолистой хвоей, на пригорке — земляникой и цветами, в овражке — грибной сыростью.
А каков лес на вкус?
Для тебя он сладкий — от малины, земляники, черники. Немножко кисловатый — это брусника. И чуть терпкий от молодых хвоинок. Нет-нет да и сорвёшь их, и пожуёшь.
Ну, а какой лес на ощупь?
Он колючий, когда ты трогаешь еловые ветки, и жёсткий, шершавый, когда на ходу хватаешься за стволы деревьев. Но он бывает мягким и нежным, когда идёшь босиком по мху или молодой траве.
Обоняние, вкус, осязание — вот те органы чувств, которые рассказали тебе об этом. Они очень нужны и полезны нам, людям, — но не меньше они нужны животным. О чувствах животных и о том, чем отличаются они от наших чувств, расскажет тебе эта книжка.

СОБАЧИЙ НОС

Гуляет по улице собака с хозяином. Хозяин разглядывает афиши, что наклеены на заборе, читает газету на стенде. А собака всё время куда-то его тянет. Она хочет обнюхать и столб на углу, и ступеньки магазина, и ограду вокруг школы. Зачем ей это нужно?
А вот зачем. И столб, и ступеньки, и ограда, да и вся улица, с её домами, магазинами и заборами, — для собаки то же самое, что для её хозяина афиши и газеты. Она узнаёт по ним новости. Конечно, не человеческие, а свои, собачьи. Сейчас она узнала, что у столба проходила дворняжка из соседнего подъезда, около магазина ждал хозяина знакомый пудель, а у ограды гнался за кошкой какой-то чужой пёс. Обо всём этом рассказали собаке запахи.
Нам, людям, трудно даже представитель, какую массу запахов различают собаки и как хорошо они их запоминают. Однажды один человек со своей собакой плыл по морю на пароходе. На горизонте то показывались, то исчезали острова. Собака спокойно дремала — но вдруг вскочила и бросилась к борту. Она лаяла и визжала, глядя вдаль, а там виднелся какой-то очередной островок. Хозяину собаки стало интересно, и он пошёл к капитану и посмотрел на карту. Оказалось, что на горизонте был тот самый остров, на котором в прошлом году он прожил целый месяц. И теперь пёс узнал остров по запаху за несколько километров.
Почему же у собак такое хорошее обоняние, чем их нос лучше человеческого?

И у человека, и у всех зверей глубоко в носу есть специальные обонятельные клеточки, которые чувствуют запахи. Чем больше этих клеточек — тем лучше обоняние. Так вот, у собак этих клеточек в двести раз больше, чем у человека. Они получили их в наследство от своих диких предков — волков, которым тонкое обоняние помогает в охоте.
Люди давно научились использовать собачий нюх, его силу. Собаки по запаху выслеживают дичь, отыскивают потерянные вещи. Есть собаки-сыщики, есть собаки-газовщики — они вынюхивают, где из повреждённых труб выходит газ. Во время войны прославились собаки-сапёры, которые по запаху взрывчатки находили мины. Бывают даже собаки-геологи. Одну овчарку обучили отыскивать камни, содержащие ценную руду, и она находила эти камни в четыре раза чаще, чем самый опытный геолог.
Но хорошее обоняние есть не только у собак. Дикие кабаны, например, по запаху находят и вырывают из земли съедобные корешки. А если мышам предложить на выбор несколько кусков разного сыра, они его обнюхают и по запаху отыщут самый вкусный.

РЫБЫ-СЛЕДОПЫТЫ

А как ты думаешь — могут ли рыбы различать запахи?
Есть такая рыба — лосось. Взрослые лососи живут в океане, а когда у них созревает икра — они плывут в реки. Удивительны упорство и сила этих рыб, которые пробиваются вверх по течению через пороги и водопады до прохладных и чистых горных ручьёв. Но самое замечательное то, что каждый лосось плывёт для метания икры в тот самый ручей, в котором когда-то вывелся из икринки он сам. Как находит лосось дорогу? Ведь в океаны впадают десятки рек, а в каждую реку — сотни ручьёв!

И вот ученые поставили опыт. В верховьях реки выловили несколько сотен лососей, чуть-чуть не доплывших до своих родных ручьёв, а затем в цистерне с водой отвезли их обратно, вниз по реке. Там их пометили особыми метками и выпустили, но прежде у половины рыб ноздри заткнули комочками ваты. Что же получилось? Рыбы с заткнутыми ноздрями так и остались там, где их выпустили. Они кружились на одном месте и никак не могли отыскать дорогу обратно. А все остальные снова поплыли вверх по реке, в тот самый ручей, в котором они родились. Значит, лососи отыскивают дорогу по запаху!
И вообще оказалось, что у рыб очень тонкое обоняние. Например, форель по запаху определяет места, где вода хоть чуточку загрязнена и уходит подальше, в чистую воду. А сомы и другие рыбы по запаху могут узнавать друг друга. Соседа, к которому привыкли, не тронут — а чужака будут прогонять.

У КОГО НОС НА УСИКАХ?

Но, наверное, ещё удивительнее обоняние насекомых. Однажды в кабинете у одного учёного вылупилась из куколки огромная и очень красивая ночная бабочка — грушевая павлиноглазка. Чтобы она не улетела, учёный накрыл её колпаком из проволочной сетки. Наступил вечер, все в доме собрались ложиться спать, как вдруг прибежал маленький сын учёного. «Папа, папа! — кричал он, — в твоём кабинете летают бабочки, огромные, как птицы!»
И действительно — бабочками была полна вся комната. Мягко хлопая крыльями, они кружились около свечей и занавески — а через открытое окно всё летели и летели новые грушевые павлиноглазки.
Больше всего их было около колпака, под которым сидела пленная бабочка. Значит, она чем-то подманивала сородичей. Только чем?
И тут оказалось, что бабочки летят не только к своей товарке, но и к блюдечку с песком, на котором она сидела утром.
Значит, они летят на запах бабочки! Для человека он не ощутим — но бабочки его чувствуют очень хорошо. Чем же они нюхают? Ведь носа у них нет! Может быть, своими усиками, похожими на нежные пёрышки?
Тогда учёный поставил опыт. Он пометил прилетевших бабочек пятнышками краски и попросил приятеля отвезти их подальше и выпустить. Только перед этим он тоненькими ножницами отрезал у части бабочек усики. Почти все бабочки, у которых усики остались целы, вернулись обратно. А их безусых не прилетела ни одна. И это значило, что бабочки действительно чувствуют запах усиками. Мало того — их усики оказались невероятно чувствительными. Ведь некоторые меченые бабочки были увезены за восемь километров и по запаху всё-таки отыскали дорогу назад, к своей пленной приятельнице.
Потом учёные узнали, что таким тонким обонянием обладают не только павлиноглазки, а ещё и разные другие насекомые.
В конце концов это их свойство удалось использовать на пользу людям. Теперь многих насекомых, вредящих садам, уничтожают при помощи специальных пахучих ловушек.

Страницы: 1 2 3 4

Для чего кошке усы?

Специфические волоски в районе носа на мордах кошек по-научному называются вибриссами. Если заглянуть в латинские корни слова, это обозначает «колебаться, трястись». Вибриссы – это волосяные отростки, берущие своё начало у чувствительных нервных окончаний на кошачьей мордочке. Волосинки отрастают на 5-8 см, имеют утолщённую структуру, плохо гнутся и никогда не вьются. Они служат для того, чтобы улавливать колебания воздуха, прикосновения, температуру и ароматы, благодаря чему коты:

  • отлично ориентируются в пространстве даже в ночное время;
  • умеют манёвренно прыгать на большие расстояния и с высоты;
  • хорошо различают качественную и некачественную пищу;
  • охотятся;
  • оценивают противника в схватке или во время игры.

Усы появляются у котов с детства и функционируют одинаково у мужских и женских особей. Располагаются они симметрично, чтобы кот мог различать направления и источники опасности или интереса с разных сторон. Вибриссы располагаются не только рядом с пастью, но также над глазами. Все волоски направлены вверх и в стороны, чтобы не мешать кошке видеть или кушать. Небольшие кисточки есть на лапках и подбородке. Все волоски вибриссов отличаются повышенной жёсткостью и длиной, что объясняется их назначением. Кроме того, они бесцветны.

Кошачьи усы – это чувствительный орган, играющий важную роль в поведении кота. Пользуясь этими волосками, они чувствуют себя уверенно и спокойно. Прикосновений к своим «тактильным волоскам» кошки не любят. Каждый, у кого когда-нибудь был питомец, имел возможность в этом убедиться. Они весьма ревностно относятся к своим вибриссам, и могут даже поцарапать человека, пытающегося гладить или подёргивать эти кисточки.

Кошки могут контролировать движения своих усов. Когда они в активном игривом настроении, вибриссы торчат пушистым пучком. А вот если усы опущены или прижимаются к мордочке – кот взволнован или агрессивен, и лучше его в это время не беспокоить.

Как усы влияют на перемещения кошки?

Улавливая струи воздуха, кот может развивать большую скорость во время бега, совершать грациозные прыжки, точно рассчитывать расстояние до точки приземления, понимать, откуда надвигается опасность и много другое.

Кроме того, ориентировка кошек в пространстве также совершается за счёт острого ночного зрения и этих роговых волосинок. Животное может почувствовать преграду, найти дорогу и даже охотиться в темноте, опираясь на ощущения от своих усиков. Например, когда кот хочет пробраться в узкое отверстие или меж прутьев решётки забора, вибриссы подсказывают ему, возможно ли это. Многие замечали, как с виду пухлый и пушистый котик проходит сквозь узкие щелочки, из-за этого даже бытует шутка о том, что коты – это «жидкость». Кошки совсем не боятся застрять, потому что длина их вибриссов постоянна, и они, как с помощью линейки, легко измеряют размеры предметов вокруг себя.

Интересный факт: особо длинные волоски на кончиках ушей кошек устроены похожим образом. Они также помогают регулировать движения, определять источник звука и различать даже едва заметные шорохи в темноте. Третьим подобным «рычагом» в теле кота является хвост. Он помогает удерживать равновесие и «общаться» с другими особями.

Пищевое поведение, связанное с усами

Нервные окончания, спрятанные под кошачьими усами, помогают довольно точно определять съедобность и свежесть потенциальной пищи, её температуру, а также чистоту воды. А когда кошки ловят живую добычу (мышей, птиц, ящериц), вибриссы определяют, погибла ли жертва в лапах усатого охотника.

Реакция на движение помогает кошке выследить и поймать мелких животных. И даже, когда домашние коты не приспособлены питаться сырым мясом, их инстинкт побуждает их охотиться и приносить добычу хозяевам или играть с ней. То же касается игровых схваток с другими котами или ловли приманки. Горячая любовь кошек к шелестящим пакетикам и бумажкам связана именно с работой вибриссов.

Есть мнение, что у домашних кошек усы развиваются не так активно, как у диких. Тем не менее, важность этого органа подтверждается тем, что он закладывается ещё до рождения в числе первых образований у эмбриона. И хотя в дикой природе коты больше полагаются на свои инстинкты и работу вибриссов, не стоит сбрасывать ловкость домашних кошек со счетов.

Может ли кот жить без усов?


Иногда кошкам приходится терять усы. На это есть естественные причины. Но порой неопытные хозяева удаляют своему коту усы «для красоты», либо ребёнок обстригает их из любопытства. Такая процедура может повлечь очень неприятные последствия для кота, поэтому стричь усы кошкам строго запрещено!

Если кот остался без усов, у него может нарушиться ориентация в пространстве, способность ловко передвигаться, распознавать и оценивать пищу. Животное может выглядеть подавленным, больным, растерянным. Коты очень чувствительно переживают лишение такого важного инструмента, как усы.

Даже при лечении ветеринар удаляет эти волоски только при крайней необходимости. К счастью, в большинстве случаев волосинки отрастают. Не всегда в полную длину, но, тем не менее, нормальное состояние для кошки может восстановиться, и животное почувствует внутренний баланс.

Интересный факт: у некоторых пород вибриссы развиты сильно, а у других — не очень ярко. Объясняется это эволюцией, сменой среды обитания и одомашниванием. Породы малых кошек, более близкие к дикой природе, обладают мощными жёсткими усами, а у домашних котиков вибриссы мягкие и менее густые. Самыми длинными усами обладают кошки породы Мейн-кун. Так, в Книге рекордов Гиннеса зарегистрирована длина в 19 см. Владелица роскошных усов – финская кошка Мисси названой породы.

Когда коты теряют усы?

Периодическое выпадение вибриссов по одному волоску – нормально явление. Ткани организма со временем изнашиваются, поэтому постоянно обновляются. Если у вашего питомца выпал один ус – повода для беспокойства нет, через время у животного вырастет новый. При нормальном питании и общем хорошем состоянии здоровья усы отрастают за несколько недель.

А вот если вибриссы выпали резко и внезапно – стоит обратить внимание на здоровье и самочувствие животного. Иногда это может обуславливаться нехваткой в рационе кота полезных микроэлементов, например, витамина А, кальция или белка. По той же причине усики могут стать ломкими и безжизненными. Можно попробовать подобрать коту витаминизированный корм, а лучше – обратиться к ветеринару. Он пропишет животному пищевую добавку для оздоровления, а заодно проверит животное на наличие более серьёзных заболеваний.

Одной из причин выпадения могут быть глисты у котят. Эти паразиты поглощают в огромных количествах ценные компоненты, поступающие в организм, тем самым, истощая тело питомца. Другой паразит, приводящий к выпадению усов – грибок или бактериальная инфекция в организме кота. Она может протекать как во всём теле в целом, и отражаться на состоянии шести и роговых тканей, так и непосредственно у луковиц этих волосков, истончая их, портя и приводя к окончательной потере. В таких случаях следует обратиться к врачу. Он установит точный диагноз и назначит нужные медикаменты и процедуры, чтобы питомец выздоровел.

Порой усы выпадают у кошек от старости. Животное в возрасте теряет прежнюю ловкость и грацию, стареет и её организм. У взрослых кошек усы почти никогда не восстанавливаются. Поэтому важно строже следить за питанием и «физическими упражнениями» вашей любимицы – прыгать с высоты ей уже не стоит.

Интересный факт: сражаясь за территорию, кошки могут лишить друг друга усов, тем самым лишая противника возможности хорошо ориентироваться и двигаться в данной местности. Поражённое животное вынуждено осторожно уйти с поля боя и ещё долго воздерживаться от подобных схваток.

Описание

Относительные размеры усатых китов

Усатые киты — самые крупные животные в мире. Они обладают исключительной способностью к адаптации. Длина тела от 6,1 м у карликового кита до 33 м у голубого кита. А масса доходит до 190 тонн. Существует веская причина для таких размеров: температура воды в океане обычно намного ниже температуры их крови, и поэтому, как и другие живущие в воде млекопитающие, киты рискуют погибнуть от переохлаждения.

Характерна для этих животных крупная голова, составляющая 1/3-1/5 длины тела и огромная ротовая полость. На дне рта между нижними челюстями залегает огромный мешковидный язык. Он весит до 3т (у синих китов) и наполовину состоит из жира. На голове и брюхе большинства видов (исключая гладких китов) расположены продольные складки-бороздки.

Наружные ноздри парные, расположены в особом углублении в теменной области. На морде имеются небольшие щетинки, выполняющие тактильную функцию. К сумке одного такого волоса подходит до 400 нервных окончаний.

Кожа средней толщины, толстая или очень толстая.

Ворвань не крепится неподвижно к мышцам — она податлива как подушка. Это позволяет огромному киту легко передвигаться в воде, не создавая при этом чрезмерную турбулентность, и дополнительно экономить энергию. Жир также находится в печени и в большом количестве — в костях.

Половой диморфизм

Ярко выражен половой диморфизм, который проявляется уже на эмбриональной стадии развития. У всех видов самки в среднем крупнее и жирнее одновозрастных самцов.

Скелет

Скелет усатого кита: a-лопатка, b-передняя конечность, c-остаток задней конечности

В черепе кости располагаются симметрично. В относительно небольшом мозговом отделе черепа характерны резко наклоненные вперед верхнезатылочные кости.

Очень сильно развиты верхнечелюстные и межчелюстные кости, образующие длинный и узкий рострум, а также нижнечелюстные кости. Обычно верхняя челюсть загибается дистальным концом вниз, а нижняя челюсть вверх, причем средние отделы нижнечелюстных костей сильно выгнуты в наружные стороны.

Сохраняются обонятельные раковины. У лобных костей имеются широкие глазничные отростки. Носовые кости образуют передний отдел наружных костных носовых отверстий.

Лопатка расширена, без гребней, ключица отсутствует. Грудина состоит из одной укороченной кости, форма которой значительно варьирует. С грудиной сочленена только одна первая пара ребер.

Китовый ус

На верхней челюсти развито от 360 до 800 длинных(от 20 до 450 см) роговых треугольных пластинок, называемых «китовым усом», расположенных поперёк дёсен с интервалом 0,3-1,2 см одна за другой. Одним краем каждая пластина укреплена в десне верхней челюсти, другим обращена наружу и третьим — в ротовую полость. На этом внутреннем крае пластины размочалены на щетинки или бахрому.

Пластины китового уса имеют неодинаковые размеры. Наиболее высокие располагаются примерно посредине верхней челюсти, поэтому вперед и назад происходит уменьшение пластин. В каждой пластине различают сердцевинный, или мозговой, слой и два наружных, корковых. Мозговой образован многочисленными роговыми трубочками, проходящими по всей длине пластины. У внутреннего края пластины корковые слои исчезают, и роговые трубочки непосредственно переходят в бахрому.

Эта бахрома образует подобие густого сита или фильтра, отцеживающего из воды планктон, моллюсков, ракообразных и мелких рыб. Осевшие на бахроме мелкие организмы затем проталкиваются языком в глотку.

У китов, питающихся сравнительно крупными рачками и стайной рыбой, пластины грубые, низкие, с толстой бахромой. Киты, потребляющие крошечных рачков, снабжены эластичными и высокими пластинами с тонкой волосовидной бахромой. А киты, зачерпывающие донных рачков со дна вместе с жидким илом, имеют грубые и низкие пластины с толстой, неэластичной бахромой.

Поведение и образ жизни

Усатые киты космополиты, они обитают во всех океанах и большинстве морей Земного шара.

Миграции

Усатые киты cовершают регулярные миграции. Но это не бесцельное скитание, а неторопливое, хорошо спланированное во времени путешествие между изобилующими пищей холодными водами Арктики и Антарктики и местами выведения потомства в тропической зоне. Большинство этих животных обычно держится небольшими группами по 3—5 особей.

Коммуникация

Песни китов

В отличие от зубатых китов, у усатых не выявлена способность к активной эхолокации. Но усатые киты издают низкочастотные звуки, которые могут распространяться на огромные расстояния под водой. Басовые звуки, произведенные усатыми китами, представляются самыми громкими природными шумами среди всех животных.

Питание

Усатые киты едят меньше, чем можно было бы ожидать от таких гигантов. Благодаря своему телосложению, китам для сохранения тепла нужно относительно небольшое количество пищи, а именно планктона. Эти плавающие растения и животные являются богатейшим источником питания для морских млекопитающих. Однако, ввиду микроскопической величины планктона, его трудно добыть в достаточном для пропитания количестве.

Пища этих животных состоит из мелких рыб и маленьких незначительных моллюсков, головоногих, медуз и червей, из которых многие едва заметны простым глазом; но они зараз проглатывают миллионы этих существ. Кит плывет, широко раскрыв свою огромную пасть, наполняет всю полость рта водой и животными, в ней живущими, и когда его чувствительный язык покажет ему на присутствие большого числа их, то он закрывает ловушку. Пластинки усов пропускает воду, но останавливает всех находящихся в ней животных. Незначительное движение огромного едва подвижного языка проталкивает студнеобразное вещество через пищевод в желудок. Ловушка снова раскрывается, и кит плывет далее по волнам. Маленькая рыбка, которая случайно попадет в эту живую вершу, конечно, тоже проглатывается, а также и водоросли, попавшие в рот.

Размножение и потомство

Усатые киты размножаются лишь раз в два-три года. Беременность длится около года. Во время родов самке помогают несколько «повитух» — китов ее стаи, которые поддерживают детеныша, когда он появляется на свет, и выносят его на поверхность, чтобы он мог сделать свой первый глоток воздуха.

У новорожденного китенка еще нет толстого слоя ворвани, и он пока не умеет правильно дышать и плавать. Китовый молодняк питается материнским молоком и быстро растет. Лактационный период длится 4-7 месяцев. У новорожденных пластины выставляются из десен лишь на несколько сантиметров. Усы растут очень медленно до конца молочного питания, а затем резко увеличивают темп роста, чтобы детеныш мог питаться самостоятельно.

Взрослым особям в тропических водах пищи мало, и они вынуждены поститься до прихода лета. К этому времени у молодых китов уже появляется защитный слой подкожного жира, достаточный для выживания в холодных водах планктонных пастбищ.

Естественные враги

Все беззубые киты пугливы, робки и легко обращаются в бегство, поэтому они живут в мире со всеми остальными морскими животными. Когда на них нападают, то иногда пробуждается свойственная всем животным смелость, которая в некоторых случаях переходит в сильное раздражение. Они защищаются отчаянно и нередко с успехом, но в большинстве случаев они наносят своим врагам мало вреда.

Главным орудием защиты служит плес. Одного удара китового хвоста достаточно, чтобы разбить в щепки большую лодку или подбросить ее на воздух; подобным же ударом убиваются сразу большие животные.

Нет подтвержденных свидетельств того, что усатые киты, даже спасая свою жизнь, нападают на человека или лодки. Гибель лодок и людей в них может стать следствием случайного удара хвостом бьющегося в агонии гиганта.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *